Targeting delle cellule cerebrali per alleviare il dolore neuropatico

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Una nuova ricerca indica che il dolore neuropatico potrebbe essere alleviato se trattato entro pochi giorni (Credito: Rutgers University)
Targeting delle cellule cerebrali per alleviare il dolore neuropatico

Il dolore neuropatico – che colpisce più di 1 milione di americani – potrebbe essere ridotto o addirittura eliminato prendendo di mira le cellule cerebrali che dovrebbero fornire immunità ma, in alcuni casi, fanno il contrario, causando dolore cronico che potrebbe durare una vita.

“Il pensiero generale è  che queste  dovrebbero essere benefiche nel sistema nervoso in condizioni normali”, ha detto Long-Jun Wu, professore di biologia cellulare e neuroscienze alla Rutgers University. “Ma, in effetti, in quelli con questo  le cellule, note come microglia, proliferano e diventano invece tossiche”.

In una nuova ricerca, pubblicata su Nature Communications e Cell Reports , Wu e il suo team hanno scoperto che  – causato da danni ai nervi a seguito di un infortunio, un intervento chirurgico o una malattia debilitante come il diabete o il cancro – potrebbe essere notevolmente ridotto negli animali se la lesione viene trattata mirando alla microglia in pochi giorni.

“Se riusciamo a intervenire entro uno o cinque giorni per inibire la microglia dopo  , possiamo parzialmente invertire lo sviluppo del  “, ha detto Wu. “Se fossimo in grado di esaurire le cellule della microglia causando la condizione prima che si verifichino danni al nervo, possiamo prevenirlo in modo permanente.”

La neuropatia si verifica quando i nervi sono feriti da trauma o malattia e può anche essere il risultato di una procedura chirurgica. Questo tipo di  , a differenza del dolore fisiologico, persiste anche dopo che il nervo ferito è guarito ed è spesso resistente agli antidolorifici come acetaminofene e naprossene, mentre gli oppiacei  usati per alleviare il dolore, hanno effetti collaterali e non sono sempre efficaci per i pazienti con dolore neuropatico.

In studi di laboratorio sui topi, Wu e i suoi colleghi hanno usato farmaci chemioterapici per proibire alle cellule immunitarie del cervello della microglia di proliferare, similmente al trattamento usato dagli oncologi per prevenire la moltiplicazione delle cellule tumorali. I risultati del laboratorio di Wu hanno dimostrato che questo farmaco chemioterapico riduceva la quantità di dolore che i topi avevano subito dopo la lesione.

“Quello che deve essere fatto è impedire alle cellule della microglia di moltiplicarsi in primo luogo”, ha detto Wu. “Si pensava che queste cellule fossero benefiche in un cervello normale, ma la nostra ricerca ha scoperto come queste cellule funzionano in condizioni di dolore neuropatico innescando il problema.”

Sebbene gli scienziati abbiano studiato le cellule microgliali in relazione al dolore neuropatico negli ultimi due decenni, Rutgers è il primo a individuare il ruolo esatto che le cellule hanno nell’avvio e nel mantenimento della condizione. Wu e i suoi colleghi hanno scoperto che la proliferazione di questi tipi di cellule è uno dei maggiori contributori del dolore microgliale. Questa scoperta potrebbe portare allo sviluppo di antidolorifici più efficaci con minori effetti collaterali.

“La nostra ricerca solleva l’intrigante possibilità che minimizzare la proliferazione della microglia possa essere un nuovo approccio per il controllo del dolore”, ha detto Wu. “Speriamo che questo alla fine porterà a antidolorifici più efficaci che combatteranno questa devastante malattia”.

Maggiori informazioni: Nan Gu et al. La microgliosi spinale dovuta alla proliferazione microgliale residente è necessaria per l’ipersensibilità al dolore dopo lesione del nervo periferico, Cell Report (2016). DOI: 10.1016 / j.celrep.2016.06.018

La microgliosi spinale dovuta alla proliferazione microgliale residente è necessaria per l’ipersensibilità al dolore dopo lesione del nervo periferico DOI: 10.1016 / j.celrep.2016.06.018

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