Troppo ferro può aumentare il rischio di alcuni ictus

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Il rischio di avere un ictus – in particolare il tipo che deriva da un coagulo di sangue o da altri ostacoli che viaggiano dal cuore – sembra essere maggiore nelle persone che hanno livelli più elevati di ferro, secondo una recente ricerca.

scienziato guardando scansioni cerebrali

Gli scienziati dell’Imperial College di Londra nel Regno Unito hanno esaminato il rischio di ictus nelle persone per le quali avevano informazioni riguardanti i loro livelli e con differenze genetiche che ne alteravano lo stato.

Questo ha prodotto prove che suggeriscono che quelli con livelli di ferro “geneticamente più alti” erano a maggior rischio di avere un ictus, è riportato in un rapporto sullo studio che ora compare nella rivista Stroke .

Inoltre, sembra che “questo effetto sia guidato da un aumentato rischio di ictus cardioembolico”, un tipo di ictus in cui il sangue  che rifornisce il cervello è bloccato a causa di un’ostruzione proveniente dal cuore.

Gli autori dello studio, tuttavia, avvertono che le persone non dovrebbero usare questi risultati come una ragione per cercare di alterare i loro livelli di ferro, e chiedono ulteriori ricerche per confermare i loro risultati e anche per scoprire perché il ferro può avere questo effetto.

“Questa è una scoperta nella fase iniziale”, osserva l’autore dello studio principale Dipender Gill, della School of Public Health dell’Imperial College di Londra, “e non raccomanderemmo sicuramente che i pazienti a rischio di ictus riducano il loro apporto di ferro, poiché ha molti ruoli cruciali nel corpo “.

Colpo cardioembolico e stato del ferro

Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), circa 15 milioni di persone hanno un ictus ogni anno. Di questi, 5 milioni muoiono di conseguenza e altri 5 milioni saranno disabilitati per il resto della loro vita.

Negli Stati Uniti, più di 795.000 persone hanno un ictus ogni anno e circa 140.000 muoiono, pari a 1 su 20 decessi.

La maggior parte degli ictus è di tipo ischemico, che si verifica quando un blocco in un vaso sanguigno ha interrotto il sangue ricco di ossigeno e sostanze nutritive raggiungendo la parte interessata del cervello.

Il ferro ha molti usi nel corpo, il principale è quello di trasportare l’ossigeno nei globuli rossi. Gli autori spiegano che gli studi hanno esaminato i legami tra i livelli di ferro e il rischio di ictus, ma i risultati sono stati “contrastanti”.

Alcuni studi, ad esempio, hanno legato un elevato rischio di ictus a bassi livelli di ferro, mentre altri lo hanno legato ad alti livelli di ferro. Inoltre, ci sono stati anche studi che non hanno trovato alcun collegamento.

Stato del ferro guidato geneticamente

Il Dr. Gill spiega che si è deciso di effettuare ulteriori analisi perché ci sono stati anche studi che “hanno suggerito che in alcuni casi il ferro può effettivamente attivare il sangue per formare un grumo”.

La prima parte dell’indagine del team ha riguardato l’identificazione di differenze genetiche che influenzano la quantità di ferro posseduta, nota come “stato di ferro”.

Sono stati presi in considerazione dati pubblici riguardanti informazioni genetiche su oltre 48.000 persone.

Usando una tecnica chiamata randomizzazione mendeliana, gli scienziati hanno identificato tre “alterazioni a lettera singola” o polimorfismi a singolo nucleotide (SNP), nel  DNA che possono aumentare o ridurre lo stato di ferro di un individuo.

Si è quindi utilizzato i tre SNP per esaminare un altro set di dati genetici che copriva 60.000 persone che avevano subito ictus.

Si è scoperto che le persone con SNP che potevano aumentare lo stato di ferro erano quelle con maggiori probabilità di avere ictus cardioembolici.

“Vie per ulteriori studi”

Il team ha anche utilizzato la randomizzazione mendeliana per esplorare altri fattori che potrebbero avere un impatto sul rischio di ictus.

Questo ha rivelato che le persone che hanno più piastrine nel sangue o cellule che promuovono la coagulazione  potrebbero essere a più alto rischio di ictus ischemico.

Un’altra indagine ha portato alla scoperta che gli individui a basso contenuto di fattore XI, che è un composto che aiuta anche la coagulazione del sangue, potrebbe essere a rischio ridotto di ictus cardioembolico.

Tutti questi risultati evidenziano potenziali trattamenti o interventi sullo stile di vita che possono aiutare a ridurre il rischio di ictus e che possono offrire strade per ulteriori studi”.

Dr. Dipender Gill

 

Traduz. dall’originale pubblicato su Medical News Today

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