Ictus: la connessione occhio-cervello può ristabilire la vista

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Molte persone che hanno un ictus soffrono anche di problemi alla vista. Una nuova ricerca pionieristica esamina i meccanismi che giocano un ruolo in questo danno e mostra che potrebbe essere reversibile.
l'occhio di una persona alzando lo sguardo
La ricerca esistente mostra che circa il 60%delle persone che hanno un ictus subiscono danni alla vista.

Un ictus può colpire diverse parti del cervello. Quando si verifica nella corteccia visiva primaria, che è la regione del cervello che elabora le informazioni visive, la mancanza di sangue ossigenato può significare che i neuroni (cellule cerebrali) attivi in ​​quella regione subiscono danni.

A sua volta, ciò influenzerà la capacità di vedere, e potrebbero verificarsi vari gradi di perdita della vista. Mentre alcune persone che sperimentano la perdita della vista dopo un ictus possono recuperarla spontaneamente, la maggior parte delle persone non lo fa.

Fino ad ora, gli specialisti hanno creduto che il danno ai neuroni della corteccia visiva primaria causasse la formazione di un insieme di cellule nella retina dell’occhio chiamate “cellule gangliari della retina”, il che significa che perdevano la loro capacità di funzionare.

Quando le cellule del ganglio retinico diventano atrofizzate, è altamente improbabile che una persona possa mai recuperare la vista nell’area colpita.

Tuttavia, un nuovo studio, i cui risultati appaiono negli atti del Journal della Royal Society B , ha portato alla luce maggiori informazioni sui meccanismi di danno cerebrale relativi alla vista compromessa.

“L’integrazione di un numero di regioni corticali del cervello è necessaria affinché le informazioni visive possano essere tradotte in una rappresentazione visiva coerente del mondo”, spiega il co-autore dello studio, il dott. Bogachan Sahin, Ph.D.,  assistente professore presso l’Università di Rochester Medical Center di New York.

“E mentre l’ictus può aver interrotto la trasmissione di informazioni dal centro visivo del cervello a aree di ordine superiore”, aggiunge, “questi risultati suggeriscono che quando il centro di elaborazione visiva primario del cervello rimane intatto e attivo, approcci clinici che incidano sulla plasticità del cervello potrebbero portare al recupero della vista “.

Le terapie dovrebbero “incoraggiare la neuroplasticità”

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno lavorato con 15 partecipanti che ricevevano cure presso il Forte Memorial e il Rochester General Hospital per danni alla vista derivanti da un ictus.

I partecipanti hanno accettato di fare dei test per valutare la loro vista. Hanno anche avuto scansioni MRI per monitorare la loro attività cerebrale e un test aggiuntivo che ha esaminato lo stato delle cellule del ganglio retinico.

In primo luogo, i ricercatori hanno scoperto che la salute e la sopravvivenza delle cellule gangliari della retina dipendevano fortemente dall’attività nell’area visiva primaria associata. Pertanto, le cellule retiniche collegate alle aree cerebrali inattive si atrofizzerebbero.

Allo stesso tempo, tuttavia, il team ha notato sorprendentemente che alcune cellule retiniche negli occhi di persone che avevano avuto problemi alla vista erano ancora sane e funzionali, anche se la persona aveva perso la vista in quella parte dell’occhio.

Questa scoperta, spiegano i ricercatori, indica che le cellule oculari sane sono rimaste collegate a cellule cerebrali completamente attive nella corteccia visiva. Tuttavia, i neuroni non riescono a interpretare correttamente le informazioni visive ricevute dalle corrispondenti cellule del ganglio retinico, quindi gli stimoli non “si traducono” in vista.

“Questi risultati suggeriscono un protocollo di trattamento che prevede un test sul campo visivo e un esame oculare per identificare la discordanza tra il deficit visivo e la degenerazione delle cellule gangliari retiniche”, osserva il primo autore dello studio, la dott.ssa Colleen Schneider.

“Questo potrebbe identificare le aree di visione con connessioni intatte tra gli occhi e il cervello, e queste informazioni potrebbero essere utilizzate per indirizzare le terapie di riqualificazione visiva a regioni del campo visivo cieco che sono più soggette al recupero”, aggiunge Schneider.

In futuro, i ricercatori sperano che la loro attuale scoperta consentirà agli specialisti di mettere a punto gli attuali approcci terapeutici o di sviluppare strategie migliori che stimolino le connessioni cerebrali danneggiate a “ricablare” correttamente.

“Questo studio apre nuovi orizzonti descrivendo la cascata di processi che si verificano dopo un ictus nel centro visivo del cervello e come questo alla fine porti a cambiamenti nella retina”, afferma l’autore  Brad Mahon, Ph.D.

Con una comprensione più precisa di quali connessioni tra occhio e cervello rimangono intatte dopo un ictus, possiamo iniziare a esplorare terapie che incoraggiano la neuroplasticità con l’obiettivo finale di ripristinare più visione in più pazienti”.

Brad Mahon, Ph.D.

 

Trad. dall’originale tratto da “Medical News Today”

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